• Sign up for our monthly updates, news and special offers Click here

"Ik wachtte de hele Vuelta op deze dag"

Berggeit Stefan Denifl wint Vuelta-rit naar Los Machucos
De Oostenrijkse Aqua Blue Sport renner Stefan Denifl heeft op indrukwekkende wijze de 17e etappe gewonnen in de Vuelta. Hij was als laatste overblijver van de vroege vlucht de beste op Los Machucos, met stijgingspercentages tot 28% op voorhand getipt als één van de zwaarste cols uit de grote ronden dit seizoen. “Ik had geweldige benen vandaag. Op deze dag wachtte ik al de hele Vuelta”, zei een uitgeputte winnaar.

Eén dag na de 40,2 km lange tijdrit schotelden de organisatoren van de Vuelta het peloton opnieuw een loodzware etappe voor, met aankomst op de Alto de los Machucos. Voor aanvang van de wedstrijd vertoonden vele renners een verkrampt gezicht, wetende wat hen te wachten stond. Vanaf de start moesten iets meer dan 180 km worden afgelegd. Een tiental minuten na de officiële start sprongen drie moedige renners weg uit het peloton: Alessandro De Marchi, Stefan Denifl en Daniel Moreno. Even later kwamen ook Alaphilippe, Cort Nielsen en bergrtui Villella aansluiten. De Italiaan van Cannondale leek hoofdzakelijk interesse te hebben in de bergpunten op de top van de Portillo de Lunada, aangezien hij zich al liet uitzakken in de afzink van deze berg. Drie koplopers wisten in het verleden al één of meerdere ritten te winnen in de Vuelta, dus die kopgroep zat vol ervaring. Ook Stefan Denifl toonde dit seizoen al zijn klimmersbenen door de Ronde van Oostenrijk op zijn palmares te schrijven. Cort Nielsen bleek daardoor bergop de minste en hij moest al snel lossen. Op de slotklim gingen Alaphilippe en De Marchi al snel overboord door het opgelegde tempo van Moreno. Denifl wist zijn wagonnetje aan te pikken. Met nog iets meer dan 5 km te gaan nam de Oostenrijker van Aqua Blue Sport over en de ervaren Spanjaard moest zijn wiel lossen.

In de achtergrond ontbond Contador zijn vleugels en hij fietste bijna een minuut voorsprong bij elkaar op de groep Froome. Seconde per seconde probeerde El Pistolero dichter te sluipen om alsnog de rit te pakken, maar Denifl gaf niet toe aan zijn druk. De Oostenrijker behield van de oorspronkelijke 55 seconden nog 28 tellen over aan de meet. Hij gooide vol fierheid zijn armen in de lucht en behaalde zo de mooiste overwinning uit zijn carrière. Wat een prestatie voor het nieuwbakken ProContinentale team Aqua Blue Sport!

De Oostenrijker beleefde de beste dag uit zijn wielercarrière. “Ik kan het niet geloven. Ik had echt superbenen vandaag, op deze dag wacht ik al de hele wedstrijd. Tijdens deze Vuelta probeerde ik al zoveel mogelijk energie te sparen, maar vandaag ging ik all-in. Echt fantastisch. Zowel voor mij als voor mijn team Aqua Blue. We rijden onze eerste grote ronde en meteen winnen we een rit. Ik ben echt in de wolken”, zei een uiterst gelukkige, maar uitgeputte winnaar.