• Sign up for our monthly updates, news and special offers Click here

Deel 1: Voorbereiding in Namibië

Victor Campenaerts gaat het werelduurrecord breken, getimed door Tissot
Namibië, zeker geen alledaagse fietsbestemming. Maar precies de plek waar Victor Campenaerts zich voorbereidde op zijn poging om het werelduurrecord te breken op 16 of 17 april. Niet zomaar als exotische bestemming, want de Europese kampioen tijdrijden had enkele zeer specifieke redenen om voor die locatie als trainingskamp te kiezen. "Absoluut niet de beste plek voor de gemiddelde fietser om te trainen!" Een uitspraak die roept om een verklaring.
Wegen in Namibië zijn voornamelijk vlak en bovendien niet doorheen heel het land aanwezig. Een rondje reden is bijna niet mogelijk, behalve als je van plan bent om 500 kilometer te af te leggen. Wanneer je van A naar B rijdt, heb je aan het einde een keerpunt en moet je terug naar waar je begonnen bent. Nogal saai? "Thuis rijd ik vaak langs het kanaal op rechte wegen, dus dat ben ik wel gewend. En voor tijdritintervallen te trainen is dat niet slecht. Het voordeel is dat je onmiddellijk thuis bent wanneer je terugkeert van training. Dat zijn weer overbodige inspanningen uitgespaard."

Ongeacht deze omstandigheden koos Victor bewust voor Namibië. De Lotto Soudal renner heeft nog steeds goede contacten met de coach van zijn vorige Nederlandse team, Lotto-Jumbo. Hij was de man die Victor naar het zuiden van Afrika leidde. Het lokale trainingsresort wordt ook gebruikt door Nederlandse triatleten en volgens zijn vorige coach waren de faciliteiten daar optimaal.
Geografisch gezien bezit Namibië een aantal specifieke voordelen. De poging in april vindt plaats in Aguascalientes, Mexico. De piste bevindt zich op 1800m boven de zeespiegel. Met 1730m ligt Namibië op een vergelijkbare hoogte, hoewel... "De hoogte was niet het grote voordeel. Het is genoeg om je prestatie te verbeteren, maar 2200-2400m zou beter zijn geweest. Ik wilde echter niet in de sneeuw trainen of me isoleren op een berg." Het is nog vroeg op het seizoen, dus op het mentale gedeelte moet er nog ruimte blijven voor zijn andere uitdagingen in 2019.
Over het weer gesproken: de lokale temperatuur in Namibië is perfect om je voor te bereiden op wat Victor op het Amerikaanse continent zal tegenkomen. Na twee maanden op 35°C te hebben getraind, heeft Victor de controle over de kerntemperatuur van zijn lichaam verbeterd. Deze biologische aanpassing zal een belangrijke rol spelen in zijn prestatie. "Dankzij trainingen bij 35°C heb ik mijn bloedvolume en bloedplasma kunnen verhogen, wat de zuurstoftransfer naar mijn spieren verbetert en uiteindelijk dus ook mijn prestatie. Door de voorbereiding zal ik me comfortabel voelen in die omstandigheden.”
Als kers op de taart bevindt Namibië zich in bijna dezelfde tijdzone als België, waardoor jetlags zijn uitgesloten en geen aanpassing nodig is aan de lokale tijd. Samengevat is Namibië het ideale trainingsgebied gebleken voor Campenaerts om het werelduurrecord te gaan breken. "Ik ben deze uitdaging niet begonnen om te falen.”

De volgende blog wordt vrijdag gelanceerd en gaat dieper in op het belang van core stability en yoga voor tijdrijders.