• Sign up for our monthly updates, news and special offers Click here

Hoofdstuk 4: Tijdritpositie en windtunnel tests

Victor Campenaerts gaat het Werelduurrecord breken, getimed door Tissot
Records breken. Het gaat over de fiets, maar nog meer over de atleet. De Flying Moustache is perfect op maat gemaakt voor Victor, maar wat kunnen we leren over zijn tijdritpositie? Wat maakt hem en zijn tijdrithouding geschikt om deze uitdaging te voltooien? "Hoe lager het stuur, hoe sneller je gaat!"
"Deze verandering van positie zorgde voor een stijging van 5% in mijn prestatie!"
– Victor Campenaerts
Althans dat was Victor zijn overtuiging in zijn jonge jaren als wielrenner, net als iedereen toen dacht zegt hij. Hij was overtuigd vanwege zijn resultaten: bij de beloften won hij de Europese en Belgische titel. Maar aerodynamica is helemaal niet zo logisch als je zou denken. "Om je beste positie te kunnen vinden, moet je testen en meten. Na die eerste tests hebben we mijn stuur met 7 cm verhoogd, wat echt enorm veel is! Om verder te optimaliseren moest ik mijn schouders laten zakken om ze vervolgens naar mijn oren trekken en mijn kin moest ik naar mijn handpalmen duwen. Deze verandering van positie zorgde voor een stijging van 5% in mijn prestatie! ", zegt Victor. Vijf procent is geen kleine verbetering, dit is een enorme stap vooruit.
Toen Victor zijn contract met Lotto Soudal in 2018 ondertekende, brachten we hem meteen naar de windtunnel van Flanders Bike Valley om zijn prestaties op de Dean FAST te optimaliseren. In de aanloop naar zijn poging om het Werelduurrecord te breken, waren meerdere testdagen ingepland. Als het je doel is om 's werelds beste tijdrijder te worden, moet je er namelijk alles aan doen om je positie te optimaliseren en te kijken welke aanpassingen op jouw maat zijn. Aerodynamische prestaties zijn behoorlijk persoonlijk.

"Het meest opvallende resultaat dat we tot nu toe hebben vastgesteld, gaat over mijn helm. Tegen alle logica in ben ik sneller zonder vizier. Daarom zie je me altijd tijdrijden zonder", legt de huidige Europese kampioen uit. Tijdens de poging in Mexico moet Victor zijn positie opnieuw aanpassen. Het lijkt erop dat hij enkele seconden extra kan winnen op het parcours in Aguascalientes als hij zijn hoofd continu omlaag houdt. Alleen om zijn rondetijden te zien, zal hij zijn hoofd opheffen. Testen en meten, een vereiste voor prestaties.
Laten we eens kijken hoe een standaard testdag in de windtunnel eruitziet. "Het klinkt misschien gek, maar voor de meeste tests hoef je niet te trappen. Dit is zelfs het moeilijkste aan deze tests. De wind blaast met een snelheid van 50 km/u, maar je mag niet bewegen als je valabele resultaten wilt krijgen. Doordat je niet kan bewegen krijg je het bovendien best koud. Na ongeveer 15 testritten van meestal 4,5 minuten ben je behoorlijk uitgeput. Zo’n testdag duurt niet zo lang, maar je hebt geen energie meer over voor een training op de weg. Geloof me!"

Dankzij intensieve windtunneltests, flexibiliteit en core stability is Victor één van de meest aerodynamische renners van het profpeloton. Daarom zijn we ervan overtuigd dat hij het werelduurrecord kan verbreken. Go Victor!