• Sign up for our monthly updates, news and special offers Click here

Thomas De Gendt kroont zichzelf tot bergkoning in de Vuelta

Een droom die eindelijk in vervulling gaat
De juiste ontsnapping kiezen. Aanvallen. Niet achterom kijken. Dit is Thomas De Gendt. Thomas De Gendt is niet zomaar iemand. Het is een atypische renner zonder kapsones die liever aanvalt dan zich te verschuilen in de buik van het peloton. De sprint aantrekken voor Greipel? Te veel gewriemel. Opwarmen voor een tijdrit? Daar gelooft hij niet in. Een massage na de wedstrijd? Hij voelt liever de tintelingen in zijn benen van de prestatie daags voordien. En toch is hij het die België na 35 jaar weer een bergtrui schenkt, een fenomeen.

Voor Thomas De Gendt is het een droom die eindelijk in vervulling gaat. Na eerder de bergtrui in Parijs-Nice, Catalonië en Romandië gewonnen te hebben, voegt hij nu de bergtrui van de Vuelta toe aan zijn palmares. ‘Dit voelt anders aan dan in Parijs-Nice of Catalonië. Dit is zoveel groter. De juiste vlucht kiezen is mijn specialiteit, maar het was zeker niet makkelijk’, verklaarde een opgetogen Thomas de Gendt net na de laatste etappe.

13 grote rondes. Zoveel had Thomas De Gendt er uiteindelijk nodig om de bergtrui in een drieweekse rittenkoers om zijn schouders te trekken. Initieel was het eigenlijk niet de bedoeling dat hij een doel maakte van deze bergtrui. Voor het begin van deze Vuelta aasde De Gendt op een ritoverwinning. Toen dit niet bleek te lukken legde de Lotto Soudal renner zich vanaf de dertiende rit vol toe op de bergtrui. En met succes.

De Spanjaard Luis Angel Maté bleek in het begin de grootste uitdager te worden. Het was moeilijk om in het begin punten voor hem weg te nemen. Dus wachtte De Gendt geduldig zijn moment af. Uiteindelijk werd Maté ziek en was het aan De Gendt om zoveel mogelijk mee te zijn in ontsnappingen. De zeventiende etappe bleek een cruciale rit te worden voor het bergklassement. De Gendt nam tijdens de rit zijn medevluchters op sleeptouw en kwam 5x als eerste boven.

Na zijn strooptocht tijdens de zeventiende rit werd het tijdens de laatste 2 bergetappes nog erg spannend voor het bergklassement. Een ontketende Bauke Mollema had van het bergklassement ook een doel gemaakt tijdens de laatste Vuelta week. De Trek-Segafredo renner kon nog heel wat punten goedmaken maar beet echter zijn tanden stuk op het wiel van Thomas de Gendt.

Na de laatste rit komt de eigenzinnige renner uit Kemzeke in het rood-witte truitje van Lotto Soudal het podium opgelopen in Madrid. De felle lichten staan op hem gericht. In de achtergrond vormen de torens van het Palacio de Comunicacions het decor van de huldiging. Hij doet zijn bergtrui om, kijkt rond hem en spert nog een laatste keer zijn armen. Na duizenden kilometers in de aanval en 13 grote rondes is dit waar het allemaal om draait.

Ontdek ons Helium gamma