• Sign up for our monthly updates, news and special offers Click here

De meest fantastische van alle Vlaamse festijnen

De Ronde van Vlaanderen is ons hoogtepunt van het jaar
De Ronde van Vlaanderen, of beter, 'Vlaanderens mooiste'. Een van de vijf monumenten in het hedendaagse wielrennen. Maar zonder twijfel onze nummer 1, ons hoogtepunt van het jaar. De dag dat België stilstaat. Een dag dat alle inwoners op straat komen om deze Vlaamse hoogmis, de meest fantastische van alle Vlaamse festijnen, te vieren. De Ronde van Vlaanderen is een metafoor geworden voor de Belgische burger. 'Hardwerkende, zwoegende mannen in een constant gevecht met de elementen', zoals ooit beschreven werd door medeoprichter Karel Van Wijnendaele.

De wortels van deze wedstrijd gaan terug tot 1913 toen 37 wielrenners deelnamen aan de 324 kilometer lange eerste editie. Deze begon in het centrum van Gent en eindigde meer dan 12 uur later op de velodroom van Mariakerke. De Eerste Wereldoorlog maakte echter een abrupt einde aan de ontwikkeling van deze wedstrijd. Maar na de Wereldoorlog zou het niet lang duren vooraleer de Ronde van Vlaanderen toch zou uitgroeien tot de belangrijkste wielerwedstrijd in Vlaanderen. Het was een tijd dat alleen de hoofdwegen, die de belangrijkste steden met elkaar verbonden, opgetrokken werden uit kasseien. Deze kleine stenen waren de goedkoopste manier om wat stabiliteit te brengen voor voertuigen in het begin van de 20e eeuw.
De populariteit groeide snel, dit bleek uit rapporten van de politie uit de vroege jaren 1930. Deze rapporten spreken van meer dan 500 000 mensen die post hadden gevat langs de kant van de weg. Voor een internationale doorbraak moest de Ronde van Vlaanderen wachten tot 1948 op een wijziging van de datum op de fietskalender. Tot 1947 werd de wedstrijd gereden op dezelfde dag als Milaan - San Remo, maar vanaf dat jaar kon de Ronde van Vlaanderen steeds meer rekenen op een internationaal deelnemersveld. Steeds meer en meer buitenlanders zochten de wedstrijd op. Omdat ook de toeschouwersaantallen bleven toenemen verhuisde de finish in 1962 naar de voorstad Gentbrugge. De Vlaamse krant Het Nieuwsblad had het hier over ‘de impressie alsof je overspoeld werd door een tsunami ‘.

Begin jaren '70 werd de organisatie geconfronteerd met een externe bedreiging. Door de technologische vooruitgang werden heel wat kasseiwegen in Vlaanderen vervangen door asfalt waardoor de race een stuk minder veeleisend werd. De oplossing lag in het verschuiven van het zwaartepunt van de wedstrijd naar de Vlaamse Ardennen. Het was in deze periode dat de typische kasseibeklimmingen, zoals we die op de dag van vandaag kennen, geïntroduceerd werden.
De 'Muur van Geraardsbergen', waarschijnlijk de bekendste Vlaamse klim, kreeg in de jaren zeventig een consistente plaats op het parcours van de Ronde. De Koppenberg, een beest met stroken tot 22% en vaak gezien als een natuurlijke arena met zijn hoge wanden aan beide kanten, werd voor het eerst beklommen in 1976. De organisatie kwam uit op deze klim na een tip van Walter Godefroot, die de Ronde twee keer won. Deze kasseistrook was zo moeilijk te berijden dat veel fietsers moesten afstappen. Tweevoudig wereldkampioen Freddy Maertens werd zelfs gediskwalificeerd in 1977 na een fietswissel die de organisatoren als illegaal beschouwden. Desalniettemin reed hij verder naar de finishlijn met Roger De Vlaeminck in zijn wiel. Het zal deze laatste zijn die mede dankzij de inspanningen van Maertens de wedstrijd zou winnen. Tussen 1987 en 2001 werd de beklimming van de Koppenberg zelfs als te zwaar beschouwd en werd deze niet aangedaan in de wedstrijd. Na restauratie werd de Koppenberg in 2002 opnieuw opgenomen in het parcours. De Paterberg biedt nog een typisch Vlaams verhaal. Tot 1986 was de Paterberg nog een onverharde weg, tot één van de bewoners van deze berg vroeg om hem te laten verharden met kasseien om met zijn auto naar beneden te kunnen rijden en om -wie weet- ooit de Ronde Van Vlaanderen er te laten passeren. 
Kasseien zijn een pijler geworden van de Vlaamse identiteit en zijn daarom beschermd met een kenteken van het Vlaamse culturele erfgoed. Voor ons is de Ronde van Vlaanderen het hoogtepunt van het jaar en dit geldt ook voor heel wat wielrenners die hetzelfde voelen vanwege de enorme drukte langs de weg en de identiteit van de wedstrijd. Een wedstrijd waar moed, doorzettingsvermogen en wilskracht voor nodig zijn. De wedstrijd van dit jaar omvat bijna 21 kilometer aan kasseien en 18 beklimmingen. Voormalig profrenner George Hincapie -die een recordaantal keer (17) finishte in Vlaanderens mooiste- beschreef de Ronde van Vlaanderen ooit als "Een wedstrijd die totaal anders is dan andere wedstrijden, de moeilijkste eendagswedstrijd ooit gemaakt. Het is een oorlog op de fiets door de constante opeenvolging van bochten, beklimmingen en smalle wegen die voor geen meter in dezelfde richting lopen. Het lijkt wel alsof dit een totaal andere sport is.”
Sinds 1999 wordt er op het parcours van de profs ook een Gran Fondo voor de recreatieve wielrenner georganiseerd. Op deze manier kan iedereen ontdekken hoe zwaar het is om de Ronde van Vlaanderen te bedwingen. Vanwege de wereldwijde populariteit zijn er maximaal 16 000 renners toegestaan, waarvan er meer dan de helft uit het buitenland komen.

Aanstaande zondag is het weer de mooiste Vlaamse wielerdag van het jaar. Wij kunnen alvast niet langer wachten.

Ontdek de Fenix SL Disc Classics, onze limited edition fiets voor de klassiekers

Detailfoto's
Omschrijving
Over het Fenix gamma
Onze Fenix is hét voorbeeld van de "all-round" fiets. Hij biedt de perfecte mix tussen performance, gewicht, sterkte, stijfheid en vooral comfort voor lange fietstochten in het zadel. De unieke diamantvormige buizen zorgen voor verstevigde randen waardoor een robuust frame ontstaat met een verhoogde weerstand tegen impact.

Daardoor is de Fenix de favoriete keuze van onze Lotto Soudal profs om de voorjaarsklassiekers aan te vatten. Hij is licht en stijf met ingebouwd comfort om de ruigste terreinen aan te kunnen. Terwijl deze fiets op maat gemaakt is voor topcompetitie, kan hij ook perfect dienst doen voor de semi-prof of recreatieve wielertoerist op vlak van performance, comfort en kost.

Compatibel voor mechanische en elektronische schakelsystemen.

Over de Fenix SL Disc Classics
Deze fiets wordt tijdelijk aangeboden als een limited edition afgemonteerd met een Deda Zero100 stuur, stuur- en zadelpen en een Selle Italia SLS Team Edition zadel. De Forza R45-19c full carbon wielen en Vittoria Corsa 25c banden houden jou op hoge snelheid op die uitputtende kasseistrook.

Het frame kreeg een teamlakking en hierdoor lijkt het net alsof je een prof bent terwijl je de klassieke Gran Fondo rijdt één dag voordat die profs hetzelfde doen. Of evengoed wanneer je het parcours aan het verkennen bent in de Vlaamse Ardennen.

Maar er is meer. Met deze fiets beschik je over het voordeel dat de profs niet mogen gebruiken: schijfremmen. De Fenix SL Disc Classics is klaar om alle obstakels te overwinnen, ongeacht de weersomstandigheden of het terrein. De verlaagde staande achtervork compenseert de afwezigheid van de brug voor velgremmen en geeft de fiets extra stijfheid om je kracht efficiënt om te zetten in snelheid.
Specificaties
Frame 
Fenix SL Disc, 30T-24T HM UD Carbon, 12mm TA, flatmount
Vork
Fenix SL Disc, 30T-24T HM UD Carbon, 12mm TA, flatmount
Voorderailleur
Shimano Ultegra
Achterderailleur
Shimano Ultegra
Shifters
Shimano Ultegra
Remmen
Shimano Ultegra
Cassette
Shimano 105 11/28
Ketting
KMC x11
Crankstel
Rotor 3D+ 52/36

Wielen
Forza R45-19c
Banden
Vittoria Corsa 25c
Stuur
Deda Zero100
Stuurpen
Deda Zero100
Zadel
Selle Italia SLS Team Edition
Zadelpen
Deda Zero100
Geometrie

XXS
(48)
Frame 
XS
(51)
Frame 
Small
(54)
Frame 
Medium
(57)
Frame
Large
(60)
Frame
XL (63) Frame
Body Length Item
<162cm
162-170cm
170-178cm
178-186cm 
186-194cm
>194cm
A: Max Saddle Height
745
775
805
835
865
895
B: Seat Tube, C-T
450
480
510
540
570
600
C: Top Tube Length, Horizontal
515
525
545
565
585
600
D: Head Tube Length
107
127
142
172
202
227
E: Seat Tube Angle
75,0
74,0
73,5
73,0
72,5
72,5
F: Head Tube Angle
71,8
72,0 73,0 73,5 73,5 74,0
G: ChainStay Length
410
410
410
410
413
413
H: BB Drop
68
68
66 66 63 63
I: Wheelbase
975
975
982
992
1010 1019
J: StandOver Height
740
765
789
820
850
878
S: Stack
507
527 542 573 599 624
R: Reach 379 374 384 392 396 403
Laat me zien waar ik deze fiets kan kopen !