• Sign up for our monthly updates, news and special offers Click here

Debusschere sprint naar overwinning in de Vierdaagse van Duinkerke

In de eerste etappe van de Vierdaagse van Duinkerke sprintte Jens Debusschere oppermachtig naar zijn eerste overwinning van het seizoen.  Hij start morgen logischerwijze in de leiderstrui. Frederik Frison raakte betrokken bij een grote valpartij en werd naar het ziekenhuis gebracht voor verder onderzoek. Hij liep een bekkenbreuk op.

Boven de Noord-Franse wegen heerste een zomerse sfeer, maar er was geen tijd te verliezen. Althans dat dachten Cabot, Irvin and Chetout, want zij gingen er meteen na de start in Duinkerke vandoor. Het peloton liet begaan waardoor het trio een maximale voorsprong van negen minuten cadeau kreeg. Na twee uur koersen vond het peloton het welletjes geweest en zette de jacht in op de vluchters. De laatste twee minuten smolten als sneeuw voor de zon en op dertig kilometer van de streep was het pak opnieuw compleet. De renners leken af te stevenen op een massasprint, maar een grote valpartij op iets meer dan twintig kilometer van het einde gooide roet in het eten.

Lotto Soudal zat goed vooraan met de meeste renners, enkel Frederik Frison was stevig betrokken. Een grote groep van bijna vijftig renners reed naar de finish. De Lotto Soudal-renners namen de laatste vijf kilometer voor hun rekening en loodsten Jens Debusschere uitstekend naar de laatste meters. De West-Vlaming maakte het zeer mooi af en mocht op het hoogste schavotje het podium in Iwuy betreden. Sarreau finishte op een fietslengte tweede, Venturini werd derde.

Jens Debusschere: “ Ik voelde mij de hele rit goed. Het was zwaarder dan op voorhand gedacht. De vier kasseistroken van Parijs-Roubaix maakten het harder, maar ik voelde meteen dat de benen goed waren. De wedstrijd verliep zoals voorspeld: een groepje voorop en het peloton gegroepeerd op jacht. Die grote valpartij deed de wedstrijd jammer genoeg in een beslissende plooi vallen. We zaten goed vooraan geposteerd dus we konden er bijna allemaal heelhuids aan ontsnappen. Frederik Frison kwam jammer genoeg wel hard ten val en moest naar het ziekenhuis. Ik hoop echt dat het niet te erg is.”

“Ik heb er geen idee van wat er gebeurde want er was geen wind en we reden op een brede weg. Waarschijnlijk was het een verkeerd manoeuvre van een renner, maar ik heb het niet gezien. Er bleef een groep van ongeveer veertig renners over en wij waren met zeven. Dan weet je dat iedereen naar ons kijkt. We hebben niet gepanikeerd en we hebben op de juiste moment onze verantwoordelijkheid opgenomen. Petit zette van ver aan, maar dat was ideaal voor mij. Ik gebruikte hem als springplank en won de rit. Ik had er veel vertrouwen in.”

Een bijna mythische beklimming stond vandaag op het programma in de Giro. De aankomst van de vierde etappe lag halverwege de Etna op 1.892 meter hoogte. Een kleine groep leek geen schijn van kans te hebben om voorop te blijven, maar Brutt, van Rensburg, Alafaci en Polanc wilden het tegendeel bewijzen. In een rit zonder al te veel vuurwerk van de topfavorieten zorgde Polanc voor het grootste spektakel. De Sloveen nam de klim op de Etna solo voor zijn rekening en won, na bijna 160 kilometer in de aanval, de vierde etappe. Bob Jungels neemt de leiderstrui over van Gaviria. André Greipel behoudt zijn puntentrui. Morgen is er opnieuw een sprintkans.