• Sign up for our monthly updates, news and special offers Click here

Fenix SL Disc Classics

De Koppenberg
Vlaanderen. Kasseien. Steile hellingen. Wielerkampioenen. Weinigen kunnen het keurmerk “Made in Belgium” of “Made for cobbles” gebruiken. Wij mogen dit. Om dat te vieren trokken we richting de Vlaamse Ardennen met onze Fenix SL Disc. We namen een Lotto Soudal prof mee in ons spoor en trommelden een ‘regional de l’étape’ op voor een dagje kasseivreten.
Koppenberg
De Koppenberg. Da’s een legendarische naam voor kasseiliefhebbers. Dat is zoals de Ventoux of de Mortirolo voor klimmers. Heilig. Je kan er dan ook niet naast kijken. Een perfect opeenvolgende rij bomen waar elke top duidelijk hoger eindigt dan de vorige: dat is de Koppenberg.

Het is een heuvel die iedereen nog steeds angst inboezemt. Zelfs de locals, die hem eigenlijk liever ontwijken dan bedwingen. De Koppenberg tovert zelfs pijnlijke grimassen op de gezichten van profs, niet alleen tijdens de race, maar ook bij de verkenning.

Zou het ook niet de meest aangeraakte berg ooit zijn? Op het steilste stuk ligt de weg diep ingegraven tussen 2 hoge bermen. Tientallen renners, honderden toeristen vielen tegen deze bermen. Of grabbelden, zoekend naar steun en hopend om recht te blijven.
Beklim je de Koppenberg? Als je 2 bomenrijen links en rechts van de weg ziet opduiken, dan weet je dat het steilste stuk eraan komt. Doorbijten!
– BCF Kennis
Arme Skibby!

Nog een kenmerk van een mythische klim? De eindeloze verhalen, kort of lang, grappig of triest, maar vooral legendarisch.

Walter Godefroot ontdekte de heuvel begin jaren ’70, maar weigerde de locatie aan de organisatoren van de Ronde van Vlaanderen prijs te geven: “Anders sturen jullie smeerlappen ons daar nog over!”
Zijn plannetje viel echter in duigen toen 1975 een bewoner van de bult via brief het bestaan de heuvel meldde aan de parcoursbouwers. De Koppenberg deed zijn intrede in 1976 en bleef erin tot 1987.

Dat jaar was Jesper Skibby bezig aan een lange solo. Met meer dan 12 minuten voorsprong begon hij aan de Koppenberg, maar op het steilste gedeelte viel hij compleet stil. Echt letterlijk, compleet stil. Hij viel tegen de rechterberm en de koersdirecteur wou hem onmiddellijk passeren. De Koppenberg was echter te smal voor een wagen om hem te passeren en dus reden ze pardoes over de fiets van Skibby.

Zeker bij nat weer blijf je beter in het zadel verankerd. Het is een teistering van je bovenbenen, maar het is de enige garantie op voldoende grip.
– BCF Kennis
Ballan te voet! 

Scha en schande werd er geroepen en de Koppenberg werd geschrapt. Hij verdween tot 2002. Breder en beter dan ooit werd hij terug opgenomen, maar de miserie kwam terug. Het verval van de kasseien kwam snel.

In 2006 regende het pijpenstelen de weken voor de Ronde van Vlaanderen en tijdens de verkenning van vele ploegen stonden hun renners te voet op de Koppenberg. “Te glad! Te steil! Onmogelijk!”, klonk het toen. De dag zelf was het droog (en Tom Boonen fenomenaal). Alessandro Ballan zat goed gepositioneerd aan de voet van de klim, ongeveer 10e plaats, maar toen hij voet aan grond moest zetten, zette hij daarmee 90% van het peloton te voet.
Opnieuw stond de Koppenberg ter discussie. “Koersvervalsing!” klonk het. Hij werd echter onmiddellijk serieus onder handen genomen. Hij moest en zou zo snel mogelijk terugkeren in Vlaanderen’s Mooiste. Na enkele testritten van wielericonen Scott Sunderland en Serge Baguet werd hij opnieuw goedgekeurd en hopelijk voor definitief!
Deze Fenix SL Disc Classics zal je zeker helpen bij de beklimming. Met zijn 25mm Vittoria Corsa banden kan je echt grip vinden, zelfs als het er wat natter bij ligt.
–BCF Kennis