• Sign up for our monthly updates, news and special offers Click here

Greipel wint 4e rit Ronde van de Algarve

André Greipel won vandaag op indrukwekkende wijze de vierde rit in de Ronde van de Algarve. Na een etappe in de Challenge Mallorca boekte de Duitser zijn tweede zege van het seizoen. De rit kondigde zich aan als een typische sprintetappe. Vier renners vormden de ontsnapping van de dag. Ze kregen tot zes minuten voorsprong. Voor de finale begon moest João Matias vooraan afhaken waardoor Ryan Mullen, Dion Smith en Taco van der Hoorn er alleen voorstonden. Zij besloten de strijd niet zomaar op te geven en bleken een zware brok voor de sprintersploegen; die riepen alle hens aan dek om de vluchters tijdig in te rekenen. Ze slaagden in hun opzet en er werd gesprint in Tavira. Het was heel close en de finishfoto moest de definitieve bevestiging leveren. Duits kampioen André Greipel bleek de snelste te zijn. Hij klopte John Degenkolb en Dylan Groenewegen.

Jens Debusschere kwam ten val op zestig kilometer van de meet en bezeerde zijn hand. Hij reed wel de etappe uit, maar kon zijn rol niet spelen in de finale.

André Greipel: “Het was een kat-en-muisspel tussen de vluchters en het peloton. In de laatste zeventig kilometer reden we echt à bloc. Wij zetten Frederik Frison en Jelle Wallays mee op kop. Het was heel nipt, maar uiteindelijk werden de vluchters ingerekend. Ze waren sterk, maar dat waren ook onze renners en die van de andere sprintteams. Jens Debusschere kwam ten val, waardoor we onze plannen wat moesten omgooien. Nikolas Maes bracht mij, Jürgen Roelandts, Tony Gallopin en Tiesj Benoot naar voor. Jürgen zette me uiteindelijk af in het wiel van Arnaud Démare. Vervolgens verloor ik enkele posities toen Richeze met Gaviria opschoof. Ik moest een lange sprint leveren, maar ik raakte tot aan het wiel van Degenkolb en kon hem kloppen. Ik wist dat ik won, hoewel het verschil klein was. Dit was een mooie overwinning. Morgen is het aan de klassementsrenners. De Alto do Malhão is een steile klim, waar de benen zullen spreken. Tiesj Benoot en Tony Gallopin kunnen zeker nog een goeie zaak doen.”

Een klassiek sprintscenario ontspon zich vandaag in de Ruta del Sol. Een vroege vlucht van zes met onder meer Jens Wallays, broer van Lotto Soudal-renner Jelle Wallays, kreeg slechts twee en een halve minuut voorsprong. Drie kilometer voor de finish waren ze allen ingelopen. Pim Ligthart trachtte de sprint nog te ontlopen, maar tevergeefs. Bryan Coquard toonde zich de snelste van het pak in Sevilla voor Bryan Hoelgaard en Hugo Hofstetter. Moreno Hofland sprintte naar de vierde plaats.