• Sign up for our monthly updates, news and special offers Click here

"Wat een fantastisch moment"

Sander Armée bezorgt Lotto Soudal derde overwinning in Vuelta
Lotto Soudal renner Sander Armée heeft een derde zege geschonken aan zijn team. Hij ging mee in de vroege ontsnapping en versloeg zijn laatste medevluchters Alaphilippe en Lutsenko op de laatste klim. Zo won hij zijn eerste profwedstrijd uit zijn carrière. “Wat een fantastisch moment voor mij”, zei de dolgelukkige primus.

’s Morgens voor de start van de 18e etappe kondigde Maxime Monfort slecht nieuws aan. Voor het eerst in 18 grote ronden zou de Waal moeten opgeven, door ziekte. Deze dag begon dus niet al te goed voor Lotto Soudal. Vanaf de start in Suances duurde het meer dan 60km vooraleer de vroege vlucht tot stand kwam. Uiteindelijk slaagden 20 renners er toch in om een voorsprong op te bouwen, waaronder Sander Armée en vier renners die deze Vuelta al een rit wisten te winnen. Zowel Alaphilippe, Lutsenko, Mohoric als Trentin stonden enkele dagen geleden al op het podium.

In de beklimming van Collada de la Hoz forceerde Armée samen met Gougeard een afscheiding in de kopgroep. Alaphilippe, Lutsenko en Soler sloten even later ook aan. Toen nog later De Marchi, Rojas en Visconti op het punt stonden om aan te sluiten besloot Armée opnieuw te versnellen. Alaphilippe en Lutsenko konden aanpikken. Maar enkele minuten later moest de Fransman het Belgisch-Kazachse duo toch laten gaan zodat die voor de zege zouden strijden op de slotklim. Met enkele sterke pedaalslagen reed Armée de Kazach uit het wiel zodat de Belg alleen over de meet kwam met zijn handen in de lucht. Hij pakte zo zijn allereerste profzege uit zijn carrière, maar wat voor één!

Net als Stefan Denifl gisteren beleefde Armée de beste dag uit zijn carrière. “Wat een fantastisch moment voor mij! Ik ben al acht jaar prof, maar dit is pas mijn eerste zege. Ik voel me nog opvallend fris op het einde van de Vuelta, wat waarschijnlijk mijn zege verklaart. Ik had echt heel goede benen vandaag, het voelde alsof ik kon blijven rijden”, zei de Belgische winnaar.