• Sign up for our monthly updates, news and special offers Click here

"Zeer trots om voor het 4e jaar op rij een WorldTour rittenkoers te winnen"

Tim Wellens beëindigt wegseizoen met eindzege in Tour of Guangxi
De Tour of Guangxi eindigde vandaag met een nieuwe sprint in de laatste etappe naar Guilin. Lotto Soudal controleerde de laatste horde en bracht Tim Wellens veilig naar de meet. Zo beëindigde hij het wegseizoen met de eindzege in de eerste editie van deze Chinese WorldTour wedstrijd. Voor Wellens is dit al het vierde jaar op rij dat hij een meerdaagse WorldTour wedstrijd wint. “Dat is iets om heel trots op te zijn”, zegt hij.

Reeds in de zomer richtte Wellens zijn ogen op deze wedstrijd. Na een teleurstellende Tour omwille van gezondheidsproblemen begon hij te focussen op het najaar. Een uitstekende vorm in de maanden augustus, september en oktober was het gevolg. Het begon met een zege in de koninginnenrit van de BinckBank Tour die ook een tweede plaats in het eindklassement opleverde, na Maglia Rosa winnaar Tom Dumoulin. In Québec eindigde Wellens vijfde, de GP de Wallonie won hij. Een WorldTour rittenkoers ontbrak echter nog op de lijst van dit jaar. Want zo een zege is ondertussen bijna een traditie bij Wellens, aangezien hij er de vorige drie seizoenen één op zak stak. De Tour of Guangxi moest dat gat dit jaar opvullen.

Die Tour of Guangxi leidde het peloton door een prachtig decor en bood nog niet eerder ontdekte uitzichten aan de WorldTour (bekijk zeker de fotoreeks onderaan). Het hele pak reed door miljoenensteden, typische Chinese bouwwerken en fenomenale natuur. Tijdens de eerste rit koos Lotto Soudal nog voor de anonimiteit, maar in rit twee ging Thomas De Gendt, wie anders, mee in de aanval. De volgende dag lieten ze zich opnieuw meedrijven in de buik van het peloton, maar rit 4 bood dan de zege van Tim Wellens in de knappe omgeving van Mashan. Lotto Soudal kon rit 5 controleren dankzij een sterke teamprestatie en de reactie van Wellens op aanvallen aan het front waardoor de leiderstrui in zijn bezit bleef. De laatste rit naar Guilin werd ook mee gecontroleerd door de Lotto boys zodat Wellens als eindwinnaar over de streep bolde.

Zo wint hij al voor het vierde jaar op rij een WorldTour rittenkoers, na zijn zege in de Eneco Tour in 2014 en 2015 en de Ronde van Polen vorig jaar. “Vandaag verliep de finale wederom hectisch door een valpartij. Gelukkig was niemand van ons hierbij betrokken zodat we de rit veilig konden uitrijden. Ik ben zeer fier dat ik voor het vierde jaar op rij een WorldTour rittenkoers win. Het team presteerde hier heel sterk, want het was zeker geen gemakkelijke overwinning”, aldus Wellens.