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Benoot seimpone en la carrera #BeTOUGH del año sobre su Helium SLX

La primera victoria profesional de su carrera lleva el nombre de la épica Strade Bianche
Tiesj Benoot se ha alzado vencedor de la Strade Bianche en Siena, que bien puede considerarse como la carrera #BeTOUGH del año. El belga de 23 años se impuso en una batalla mano a mano contra el escalador francés Romain Bardet y el campeón mundial de ciclocross Wout Van Aert. ¡Vaya si tiene motivos para estar orgulloso!

La carrera sobre carreteras blancas (Strade Bianche, en italiano) se lleva a cabo en la Toscana, uno de los paraísos vacacionales de Italia. Pero el escenario que esta región ofrece en verano estaba casi irreconocible en estas fechas. Dos días antes del inicio de la carrera, el recorrido estaba completamente cubierto de nieve. Gracias a una subida de las temperaturas, el viernes y el sábado se había derretido la nieve, pero las carreteras blancas se transformaron en caminos repletos de barro. Se daban todas condiciones para una batalla épica. Una que sería recordada durante mucho tiempo. Las expectativas eran altas.

Observando la lista de corredores, todos los que tenían posibilidades de ganar sabían que debían ser muy fuertes. Estaban los clásicos como Sagan, Kwiatkowski y Van Avermaet, pero también otros especialistas en Grand Tour de alto perfil como Valverde y Bardet participaban de esta carrera con la esperanza de alcanzar la gloria. El hombre de Lotto Soudal para esta batalla era Tiesj Benoot, que había hecho octavo los dos años anteriores.

A diferencia de otras clásicas en Flandes, el ‘final’ de la carrera aquí comienza en el kilómetro 20. Todos los favoritos debían estar ya bien situados desde el comienzo del primer sector de grava. Sería un cuerpo a cuerpo hasta la línea de meta en Siena. Los primeros kilómetros de grava partieron el pelotón por la mitad. Y el "sterrato" siguió fraccionando el grupo. Cuando faltaban aproximadamente 55 km para la meta, el grupo de favoritos se adueñó de la carrera. Benoot estaba en el grupo de perseguidores, pero logró acortar la brecha junto a otros ciclistas, entre ellos Sagan y Stybar. Los componentes del grupo de cabeza cambiaban constantemente debido a un terreno montañoso y repleto de lodo. Los ciclistas se acercaban para luego volver a quedar descolgados. Una verdadera batalla.

Cuando Romain Bardet saltó del grupo de perseguidores hasta la cabeza de la carrera, volvió a atacar inmediatamente llevándose a Van Aert a su rueda. Los dos ciclistas ampliaron su distancia respecto a los favoritos y parecía suficiente para que uno de ellos se alzara con el triunfo. Solo Benoot y Serry, otro belga que logró reengancharse desde el pelotón de rezagados, fueron a su caza. Benoot abandonó a Serry y se acercó a Bardet y Van Aert. En el último sector sobre grava, Benoot atacó y dejó atrás a sus perseguidores. La distancia seguía siendo amplia cuando entró en Siena, por lo que pudo celebrar su primera victoria profesional. ¡Y vaya victoria! Con el rostro completamente cubierto de barro, cruzó la meta, escribiendo su nombre en la lista de ganadores de la Strade Bianche, como sucesor de Kwiatkowski, Cancellara, Stybar y Gilbert.

¡Lotto Soudal y Tiesj Benoot se han impuesto en la carrera #BeTOUGH del año!

Vea la victoria #BeTOUGH de Benoot aquí

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