• Sign up for our monthly updates, news and special offers Click here

De Gendt wint en neemt geel in Dauphiné

Thomas De Gendt voegde vandaag een nieuwe memorabele overwinning toe aan zijn palmares. De Lotto Soudal-renner kwam solo aan in Saint-Étienne, waar de aankomst lag van de eerste etappe van het Critérium du Dauphiné. De Gendt rondde daarmee een vroege vlucht succesvol af. Dankzij deze ritzege voert hij het algemeen klassement aan, waardoor hij morgen in het geel zal starten. Onderweg had hij zich al verzekerd van de bergtrui. En als toemaatje mocht de Belg ook de puntentrui in ontvangst nemen.

Meteen na de start van deze 170,5 kilometer lange etappe met start en aankomst in Saint-Étienne liep de weg al omhoog, op weg naar de eerste van acht officiële beklimmingen. Thomas De Gendt had vandaag zijn zinnen gezet op de bergtrui. Met zes andere renners zette hij een vlucht op: Alex Domont, Delio Fernandez, Silvio Herklotz, Angel Madrazo, Antonio Nibali en Romain Sicard. Een duidelijk sterke De Gendt kwam op alle beklimmingen als eerste boven. Buit binnen dus.

Maar dat was nog niet alles. De kopgroep kreeg een maximale voorsprong van zes en een halve minuut. 25 kilometer voor de finish bleven daar nog drie minuten van over. Het peloton zou de kloof niet meer dichten. In de finale moesten de renners drie lokale ronden van vijftien kilometer afleggen, met daarin een beklimming van derde categorie. Onder impuls van De Gendt lieten de Lotto Soudal-renner en Axel Domont de anderen achter zich in de tweede ronde. In de slotronde schudde De Gendt zijn laatste tegenstander van zich af en soleerde hij naar de overwinning.

De Gendt leidt het algemeen klassement met een voorsprong van 48 seconden op Axel Domont en 1’03” op Diego Ulissi.

Thomas De Gendt: “Voor de start van deze Dauphiné had ik enkele etappes aangestipt om voor de bergpunten te strijden. Het doel was om die vandaag te veroveren en de komende dagen de bolletjestrui te dragen, maar het is een andere kleur geworden.”

“Ik merkte al gauw dat ik de sterkste was in de kopgroep, al bij de eerste bergprijs. Natuurlijk moet je voldoende eten en je krachten goed indelen. Voor de bergpunten moest ik telkens vol aan de bak, maar aan het eind had ik nog voldoende kracht over om weg te rijden.”

“Toen we bij het ingaan van de lokale rondes vier minuten voorsprong hadden, begreep ik dat we een grote kans hadden om de rit te winnen. Vanaf dan ging ik vol voor de etappewinst. Op anderhalve kilometer van de laatste top loste ik Domont. Ik wist dat als ik boven een vijftiental seconden voor hem uit reed de ritzege dan binnen was. Vervolgens deed ik er alles aan om zoveel mogelijk seconden uit te lopen in het klassement. In 2011 droeg ik al eens drie dagen geel in Parijs-Nice. Dat was een heel mooie ervaring. Ik kijk dus enorm uit naar de komende dagen.”

“Ik kan de trui zeker houden tot de tijdrit. Dan zal het kantje boord zijn. Ik heb nu 1’09” voorsprong op de klassementsrenners. Een Froome in vorm kan op een dergelijk parcours zeker een minuut sneller rijden dan mij, maar we zullen zien. Ik kan de trui woensdag misschien met enkele seconden behouden. Maar de etappe vrijdag over de Mont du Chat zal er teveel aan zijn voor mij. Dan kan ik wel nog punten verzamelen voor de bergtrui. Ik heb nu zestien bergpunten en er zijn er nog een pak te verdienen volgend weekend.”

Comment

There is no comment on this post. Be the first one.

Leave a comment