• Sign up for our monthly updates, news and special offers Click here

"Ik zei op voorhand dat ik deze wedstrijd graag wou winnen"

Wellens wint koninginnenrit in eerste Tour of Guangxi
Tim Wellens heeft de koninginnenrit van de Tour of Guangxi gewonnen, het nieuwe slotevent van de WorldTour. Op de slotklim wist de Truienaar Bauke Mollema en Nicolas Roche uit het wiel te rijden. Zo sloeg hij in zijn geplande opzet: “Ik zei op voorhand dat ik deze wedstrijd graag wou winnen.”

De Tour of Guangxi is een volledig nieuwe WorldTour race in China die dit jaar meteen de WorldTour kalender mocht afsluiten. Veel teams stuurden voor een laatste keer dit seizoen een sterke selectie naar deze regio. Een regio die overigens prachtige en voor een WorldTour peloton eerder onbekende beelden voorschotelt. Tim Wellens had al een hele tijd zijn blik gericht op deze knappe omgeving. Het was dan ook de ambitie van de Belg om deze rit en later ook het eindklassement te winnen.

De race van de favorieten begon net voor de slotklim. De nervositeit in die groep leidde tot een grote valpartij op slechts 5km van de finishlijn. Tim Wellens wist hieraan te ontsnappen zodat hij in de kop van koers bleef. Nicolas Roche was de eerste die een gooi deed naar de zege, maar Wellens en Mollema konden hun wagonnetje aanpikken. Met de finish in zicht trok Wellens stevig door en geen van beide kwam nog aan zijn wiel. Wellens mocht juichen en behaalde zo zijn laatste doel van het seizoen. Dankzij deze overwinning nam hij ook de leiderstrui over.

Uiteraard was hij zeer tevreden met deze overwinning. “Ik zei op voorhand dat ik deze wedstrijd graag wou winnen, dus ik ben heel blij met deze prestatie. Ik dacht dat Roche te vroeg aanging, maar niemand volgde waardoor ik toch reageerde. Het was een rare aankomst met die S-bocht, dus op 300m ging ik vol aan. Morgen volgt opnieuw een zware etappe, maar we hebben een sterk team dus we zouden mijn eerste plaats toch moeten kunnen vasthouden”, zei de Belgische winnaar.